Un avión solar que vuela de noche

QinetiQ)

Un avión solar que vuela de noche

 54 HORAS SEGUIDAS
Actualizado martes 11/09/2007 09:57 (CET)
ANA GOÑI   (El Mundo) 
Despegue del HALE-UAV, con ayuda de unos operarios que lo impulsan (Foto: QinetiQ)

MADRID.- Con sus alas de pluma y cera, Ícaro se equivocó: le hubiera convenido más hacerlas de espejos. Y no debería haber desafiado al sol, sino aprovechar su luz. Guiados por el mismo empeño de aquel hombre que, según la mitología griega, quiso llegar tan alto que el astro derritió sus alas, pero con mejor suerte, los ingenieros de la firma británica Qinetiq han lanzado al cielo un artefacto impulsado por energía solar.

No es el primero, pero sí el que más tiempo se ha mantenido en lo alto: 54 horas. Una marca con la que ha batido el récord mundial de permanencia en el aire de un avión no tripulado, que hasta ahora ostentaba un aeroplano a propulsión, el Global Hawk, de la fuerza aérea estadounidense, con 30 horas.

Pero el Céfiro (Zephyr, en inglés) no sólo ha demostrado que puede estar durante días en el aire, sino, y esto también es una novedad, que puede hacerlo más allá de la puesta de sol. En concreto, dos noches, en las que sus baterías, recargadas durante el día, lo siguieron impulsando en la oscuridad.

En 2005, otro prototipo de avión solar, el SoLong, Sigue leyendo

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